BAGDAD, Irak

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“Baghdad Red zone” de Robert Smith

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بغداد Baġdād

Bagdad es capital de Irak y se encuentra en el centro del país, a orillas del río Tigris.

POBLACIÓN:  Aprox. 6,4 millones (2013) en el área  metropolitana (1) (2).

IDIOMA OFICIAL O PRINCIPAL: Árabe.

UBICACIÓN (con Google Maps):

BAGDAD es una de las ciudades más importantes del mundo árabe y una de las urbes con mayor importancia histórica y cultural del planeta, aunque la guerra la haya convertido en la actualidad en uno de los lugares más inseguros del mundo. Bagdad es el centro económico y cultural de Irak, y se ubica en una de las áreas culturales más antiguas de la humanidad: la Mesopotamia. La región es considerada una de las cunas de la civilización, y no muy lejos de la ciudad se encuentran las ruinas de legendarias ciudades que atestiguan los diferentes periodos e invasiones que ha tenido el país, como Babilonia, Seleucia del Tigris (una de las ciudades más grandes del mundo durante tiempos del Helenismo y de Roma) y Ctesifonte (antigua capital de los imperios Parto y Persa-Sasánida). Bagdad fue fundada en el siglo VIII por el Califato Abasí y pronto se convirtió en el centro cultural y político del Mundo Islámico. En el siglo XIX, Bagdad llega a ser una de las ciudades más grandes y cosmopolitas de la Tierra, con activo intercambio cultural (entre el mundo árabe y las culturas persa, greco-bizantina e india), que la hizo uno de los centros de aprendizaje más importantes del mundo. De esa época es la legendaria historia de Las Mil y una Noches, ambientada en gran parte en Bagdad. La ciudad empezó a declinar y en 1258 fue arrasada por los Mongoles, un duro golpe del que tardó siglos en poder recuperarse. En el siglo XVI fue capturada por los turcos y pasó a ser parte del Imperio Otomano hasta el siglo XX, cuando fue ocupada por los británicos durante la Primera Guerra Mundial. Con la independencia de Irak en 1932, Bagdad recuperó su status de importante centro cultural del mundo árabe y durante los años 1970 comienza un período de prosperidad gracias al petróleo. Con las Guerras del Golfo y la ocupación militar estadounidense del 2003, que le ocasionó serios daños debido a los terribles bombardeos, Bagdad ha entrado en un oscuro momento en su historia, siendo considerada hoy en día como una de las ciudades más peligrosas del planeta, debido a los atentados que a diario comete la insurgencia. En estos años, la ciudad también ha sufrido un constante despojo de su patrimonio cultural debido a saqueos. Hay intentos de reconstrucción y se espera que con la mejora en la seguridad, nuevos y mejores tiempos lleguen pronto a Bagdad.

INFORMACIÓN Y TURISMO: Wikipedia (inglés), Wikipedia (español) y Wikitravel.

TRANSPORTE: Aeropuerto Internacional de Bagdad (SDA), Metro de Bagdad.

MUSEOS: Museo Nacional de Irak.

UNIVERSIDADESUniversity of Baghdad (UOB), Al-Mustansiriya University, Nahrain University.

The Republican Palace (al-Qaṣr al-Ǧumhūriy) International (Green) Zone, Baghdad, Iraq; de James Gordon